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  • Iris Arco

What is so special about alpaca sweaters?

Actualizado: 12 feb

Alpaca fiber, magical and powerful.

Imagine a landscape above 4000 thousand meters above sea level. Feel the icy climate that enters your pores and slows your heartbeat. Imagine a vigorous wind slapping your face and then making you surrender to the power of the sun that rests on your shoulders with its radiation that pierces your skin. The low oxygen concentration makes you lose clarity as you contemplate the beauty of the altiplano. In this landscape of extreme conditions, alpacas live for one reason only: their magic hair. It ventilates when it's hot, shelters when it's cold, is waterproof when it rains, enjoys an exceptional softness and shines like no other.

So if one day you have the opportunity to wear a garment made of alpaca, imagine it again and let yourself be embraced, like the alpaca on the plateau, by one of the best fibers that nature has ever created.


La fibra de alpaca mágica y poderosa.

Imagina un paisaje por encima de los 4000 mil metros de altura sobre el nivel del mar. Siente el clima gélido que entra por tus poros y hace tu latir más lento. Imagina un vigoroso viento abofeteando tu cara para después hacerte rendir al poder del sol que se posa sobre tus hombros con su radiación que perfora tu piel. La baja concentración de oxígeno te hace perder la claridad mientras contemplas la belleza del altiplano. En este paisaje de condiciones extremas, las alpacas habitan gracias a una sola razón: su pelo que hace magia. Ventila cuando hace calor, abriga cuando hace frío, es impermeable cuando llueve, goza de una suavidad excepcional y brilla como ningún otro.

Así que si algún día tienes la oportunidad de usar una prenda hecha de alpaca, imagínalo nuevamente y déjate abrazar, como la alpaca sobre la meseta, por una de las mejores fibras que la naturaleza haya podido crear.





Hand weaving, living history.

We hear a lot about alpaca sweaters and we know that garments made of this fiber are valued all over the world, but perhaps we don't fully understand why they have caused such a sensation in the textile and fashion industry for decades.

Recognizing that alpaca hair has formidable characteristics, the reason for using it as a raw material in the manufacture of garments is comprehensible and we can begin to understand why alpaca sweaters are so prized. But in addition to the value that alpaca fiber has by itself, it is worth adding the burden of culture and history that each knitted garment holds. The art of weaving is the living heritage of thousands of years of tradition. In Peru, the first evidence dates back more than 4500 years and it has been found that the technique was transmitted from generation to generation not only as a tool to make garments to protect from the cold but also as a means of expression and artistic creation. For any culture, weaving is the construction of its memory.


El tejido a mano, historia viva.

Escuchamos mucho acerca de los suéteres de alpaca y sabemos que las prendas confeccionadas de esta fibra son valorizados en el mundo entero, pero quizás no sabemos del todo el por qué de la sensación que han causado desde hace algunas décadas atrás en la industria textil y de la moda.

Reconociendo que el pelo de la alpaca goza de características formidables resulta comprensible la razón para usarla como materia prima en la elaboración de prendas y podemos empezar a entender por qué los suéteres de alpaca son tan preciados. Pero además del valor que la fibra de alpaca tiene por sí misma, vale sumarle la carga de cultura e historia que alberga cada prenda tejida. El arte del tejido es la herencia viva de miles de años de tradición. En el Perú, la primera evidencia data de hace más de 4500 años y se ha hallado que la técnica se trasmitió de generación en generación no solo como una herramienta para elaborar prendas que protegiesen del frío sino también como un medio de expresión y creación artística. Tejer resulta para cualquier cultura la construcción de su memoria.





Clothing as a construction of identity.

It is also interesting to understand that since pre-Hispanic times, woven clothing has been a means of expression and identity. Clothing, in the same way as it does today, expressed and represented the socio-cultural environment of the people. Through it they could be located in the different ethnic groups and lineages to which they belonged. It was therefore a symbol full of colors, codes, history and information that built the identity of the person who wore it.


La ropa como construcción de la identidad.

Es interesante entender además que la ropa tejida fue desde épocas prehispánicas un medio de expresión y de identidad. La ropa, del mismo modo que en la actualidad, expresaba y representaba el ámbito sociocultural de las personas. A través de ella se les podía ubicar en las diferentes etnias y linajes a los que pertenecían. Era la ropa pues un símbolo lleno de colores, códigos, historia e información que construían la identidad de quién la portaba.






Weaving as a means of expression and culture.

Throughout the Peruvian territory we find a powerful culture of weaving that encompassed almost all aspects of the lives of its inhabitants, we know that textiles were used as mortuary and matrimonial gifts, as well as in offerings and rituals. Their value continues to be preserved and strengthened over time. The skill and dexterity of textile expression in Peruvian culture is admired by the whole world. We can find to this day Andean regions where the technique is used by children, young people and adults, both women and men, with an amazing manual mastery.


We find villages where weaving is for men the greatest demonstration of their manhood, as in the small island of Taquile in the middle of Lake Titicaca in Puno where men have been perfecting the technique of weaving for more than 500 years during the Inca civilization until today. Using cactus thorns as weaving sticks, the children learn from a young age the technique that allows them to demonstrate their skill and be called "real men". Evidencing their skill becomes a symbol of power.


El tejido como medio de expresión y cultura

En todo el territorio peruano encontramos una poderosa cultura del tejido que abarcaba casi todos los aspectos de la vida de sus pobladores, sabemos que los textiles eran usados como obsequios mortuorios, matrimoniales y en ofrendas y rituales. Su valor se sigue preservando y fortaleciendo con el tiempo. La habilidad y destreza de la expresión textil en la cultura peruana es admirada por el mundo entero. Podemos así encontrar hasta el día de hoy regiones andinas donde la técnica es empleada por niños, jóvenes y adultos tanto mujeres como hombres con una maestría manual sorprendente.


Encontramos así pueblos donde tejer es para los hombres la demostración más grande de su hombría, como en la pequeña isla de Taquile en medio del lago Titicaca de Puno donde los hombres llevan perfeccionando la técnica del tejido desde hace más de 500 años durante la civilización incaica hasta hoy. Usando espinas de cactus como palitos de tejer los niños aprenden desde pequeños la técnica que les permite demostrar su destreza y poder ser llamados “hombres de verdad”. Evidenciar su habilidad se convierte en un símbolo de poder.




Are alpaca sweaters worth it?

To wear an alpaca sweater is to carry with you a millenary heritage that synthesizes the cosmovision of an entire culture. It is to wrap yourself in history and wear an identity to build your own. Wearing a garment made of this valuable fiber is to express your authenticity beyond fashion because its preservation over time does not follow trends or seasons.


Alpaca in addition to its excellent quality and durability is a 100% sustainable product with the planet which makes it a congruent option with essential values of our times (I will delve into this in another blog post later).

An alpaca sweater is the expression of your authenticity in a garment for a lifetime.


¿Vale la pena un suéter de alpaca?

Usar un suéter de alpaca es llevar contigo una herencia milenaria que sintetiza la cosmovisión de una cultura entera. Es abrigarte con historia y vestir una identidad para construir la tuya propia. Portar una prenda de esta valiosa fibra es expresar tu autenticidad más allá de la moda porque su preservación a través del tiempo no sigue tendencias ni temporadas.


La alpaca además de su excelente calidad y durabilidad es un producto 100% sostenible con el planeta lo que la convierten en una opción congruente con valores esenciales de nuestros tiempos (ahondaré en esto en otra entrada del blog más adelante).

Un suéter de alpaca es la expresión de tu autenticidad en una prenda para toda la vida.


Written by Sandra Villarreal



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